Washington, DC 15 de febrero de 2018. El Instituto sobre Raza, Igualdad y Derechos Humanos (Raza e Igualdad) participó en una sesión informativa del Capitolio sobre la Res. 713, que busca apoyar los objetivos e ideales del “Decenio Internacional para los Afrodescendientes”. El Decenio Internacional para las personas Afrodescendientes fue proclamada por la Asamblea General de la ONU para reforzar la cooperación nacional, regional e internacional para la promoción de los derechos humanos de las personas afrodescendientes, y para asegurar su participación completa en todos los aspectos de la sociedad. El Decenio fue designado desde el 1 de enero de 2015 hasta el 31 de diciembre de 2024. La Res. 713 del congreso estadounidense busca reconocer las contribuciones importantes de los Afrodescendientes alrededor del mundo. Si se convierte en ley, esta requeriría a la cámara de representantes que apoyen a la comunidad internacional en promover los derechos de los Afrodescendientes, y también instar a los Estados Unidos a “crear e implementar pólizas domésticas y estrategias globales para llevar a cabo la misión del “Decenio Internacional para las personas Afrodescendientes”, y “combatir el racismo”.

La reunión fue convocada por el representante Hank Johnson (GA-04) quien patrocinó la resolución e incluyó a panelistas y colaboradores claves tales como Willie Baker de la Coalición de Sindicalistas Negros, el distinguido Actor y Activista Político Danny Glover, el Director Ejecutivo de Raza e Igualdad, Carlos Quesada; La Comisión de Seguridad y la encargada de la Comisión de los Estados Unidos en Seguridad y Cooperación, la Dr. Mischa Thompson moderó el diálogo.

La sesión informativa se realiza en un momento clave en el que la política estadounidense sobre racismo y discriminación continúa causando debate y el apoyo a las comunidades afrodescendientes en el hemisferio y en todo el mundo es muy necesario. Las palabras de apertura del Representante Hank Johnson, el Senador Ben Cardin (MD), la Congresista Barbara Lee (CA) y la Congresista Gwen Moore (WI) destacaron la importancia en el tiempo de este informe para discutir los problemas que afectan a las comunidades afrodescendientes y “promover igualdad entre todas las poblaciones “. Desde su perspectiva, los representantes Instaron a acciones concretas y un mayor liderazgo en la promoción de los Afrodescendientes en las Américas y en el sistema de las Naciones Unidas.

A lo largo de la conversación, la importancia de promover un diálogo sobre la población afrodescendiente del hemisferio fue el punto de cara y central del mismo. Como un activista ferviente y viajante conocedor del mundo, Danny Glover ha observado como la pobreza, la desestabilización de los países y el militarismo afecta a las comunidades, pero especialmente a las poblaciones afrodescendientes. El Sr. Glover ofreció algunos ejemplos, tales como la situación de la población Garífuna en Honduras, la situación de crisis y escasos recursos en Venezuela, y las comunidades desplazadas por causa del conflicto armado. Habiendo visto estas realidades por medio de sus visitas filantrópicas, el opino que la Década debe servir como una plataforma para dialogar sobre los problemas que más afectan a la comunidad Afrodescendiente, como el acceso a la justicia, la educación, y el desarrollo económico. También, el Sr. Glover pidió una mejor cooperación entre líderes del hemisferio especialmente aquellos con porcentajes altos de población Afrodescendiente.

Hablando sobre la situación de Colombia, y las comunidades Afrodescendientes en situación de desplazamiento forzoso, el Sr. Willie Baker hizo comentarios breves, pero impactantes sobre su propia experiencia como miembro de una delegación estadounidense a Colombia en el 2015. Él pudo ver que los Afrocolombianos enfrentan un nivel de peligro y asesinatos extremadamente alto por parte de los grupos paramilitares, y continúan viviendo en condiciones deplorables lejos de sus hogares. El Sr. Baker también condeno la participación de los Estados Unidos en el conflicto armado, e imploro al público en poner presión a miembros del congreso para actuar en defensa de las comunidades.

En sus observaciones, el Sr. Carlos Quesada instó más acción por parte de la comunidad estadounidense e internacional para ayudar a las comunidades Afrodescendientes en este Decenio. El crítico firmemente la falta de acciones concretas para resolver problemáticas de racismo y discriminación por parte de la comunidad internacional durante el primer Decenio Internacional para las Personas Afrodescendientes, declarado durante los años 1970s. Este Decenio resulto en muy pocos logros. Según el Sr. Quesada, este Decenio trae una oportunidad clave para que los Estados Unidos se conviertan en un líder global al promover los derechos Afrodescendientes en la región, por medio de su influencia política, y el apoyo que puede brindar a los mecanismos regionales de protección y promoción de derechos humanos. El Sr. Quesada insto a los Estados Unidos a apoyar el trabajo que efectúa la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en materia de combatir el racismo, y de también introducir más legislaciones como la Res. 713 que promueve un dialogo más extensivo. Al concluir, la moderadora Dra. Mischa Thompson hablo sobre la introducción de la Res. 1039, actualmente propuesta al congreso, la cual crearía una unidad enfocada en asuntos Afrodescendientes, en el Departamento de Estado. Mas información se puede encontrar en los siguientes enlaces (en inglés):

H.R.703 Commemorating the International Decade of People of African Descent

H.R.1039 State Department Office on African Descent Affairs

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